漫談中國新年

中國年的起源

也許你不能相信,中國最盛大的節日竟然是起源于一個降服猛獸的古老傳說。

傳說中國有一種叫 „年“的怪獸, 頭長觸角,  兇猛異常。“年“ 長年深居海底,每到除夕那天才爬上岸, 吞食牲畜, 傷害人命。因此, 每到除夕這天, 村子裡的人們都扶老攜幼逃往深山, 以躲避“年”獸的傷害。

這年除夕, 桃花村的人們正扶老攜幼上山避難, 從外村來了個乞討的老人, 只見他手拄拐杖,肩膀上搭了一個袋子, 銀色的鬍子隨風飄動。 鄉親們有的封窗鎖門, 有的收拾行李, 有的牽牛趕羊, 一片恐慌的景象。 這時後, 誰還有心關照這位乞討的老人, 只有村東頭位老婆婆給了老人些食物, 並勸他快上山躲避〝年獸〞, 那老人笑道: 婆婆若讓我在您家過一夜, 我一定把年獸趕走。

老婆婆仔細一看, 只見這位老人鶴髮童顏 精神矍鑠氣宇不凡。 可她仍然繼續勸說,乞討老人笑而不語。 婆婆無奈, 只好自己上山去避難去了。 夜半時分, 〝年〞獸闖進村里, 它發現村里氣氛與往年不同: 村東頭老婆婆家,門貼大紅紙, 屋內燈火通明。 〝年〞獸渾身一抖, 怪叫了一聲。 〝年〞朝婆婆家怒視片刻, 隨即狂叫著扑過去, 將近門口時, 院內突然傳來 〝砰砰啪啪〞的炸響聲, 〝年〞渾身戰慄, 再也不敢往前了。

原來, 〝年〞最怕紅色、 火光和爆炸聲。 這時, 婆婆的家門大開, 只見院內一位身披紅袍的老人在哈哈大笑。〝年〞大驚失色逃跑了。 第二天是正月初一,避難回來的人們見村里安然無恙十分驚奇。 這時, 老婆婆才恍然大悟, 趕忙向鄉親們說了乞討老人的話。

鄉親一起湧向老婆婆家, 只見婆婆家門上貼著紅紙, 院里一堆未燃盡的竹子扔仍在〝啪啪〞炸響, 屋內幾根紅蠟燭還發著餘光。 欣喜若狂的鄉親們為慶賀吉祥的來臨, 紛紛換上新衣戴上新帽, 到親友家道喜問好。 這件事很快的在周遭村里傳開了, 人們都知道 了驅獸的辦法。從此每年除夕,貼紅對聯、 燃放爆竹, 戶戶燈火通明過除夕。 初一一大早還要訪親拜友道喜問好。 這風俗越傳越廣, 慢慢演變成了中國民間最隆重盛大的傳統節日。

【年事、年食-中國新年的風俗禮儀】

中國新年又叫春節。有一句諺語“一年之季在于春,一日之計在於晨”,它說明了春季在華人心目中的重要地位。 同樣被以“春” 命名的春節在華人心裡的重要意義就不言而喻了。

隨著春節的來臨,離鄉背井的遊子都紛紛趕回家,與家鄉的的親人團聚,這是中華民族有別于世界其他民族的文化心理及民俗傳統,千百年來這種文化和傳統深深根植在每位黃皮膚黑頭髮的中國人的血脈裏,難以磨滅。

【春節前的熱身】

傳統意義上的春節從臘月初八或臘月二十三開始,一直到正月十五結束,其中在除夕和正月初一會達到慶祝活動的高潮。 臘月初八是指農曆的十二月初八,這一天叫做臘八節,中國民間有吃臘八粥的傳統。 臘月二十三指農曆的十二月二十三日,這天又叫祭灶,百姓要在自己的廚房拜祭看管爐灶的神仙。 從農曆十二月二十三日到農曆十二月三十日這段時間,是人們打掃房屋的時間, 在春節前要仔細打掃清潔,包括掃去屋頂的灰塵、擦乾淨牆壁等,這也是華人素有的傳統。

當然,在現代化的城市生活中,這些在春節前的準備活動有的被忽略了,但是所有的華人都沒有理由拒絕除夕及隨後而至的一系列慶祝活動的。

【浪漫除夕夜】

除夕是指每年農曆臘月的最後一天晚上,它與春節(正月初一)首尾相連。可以說除夕是這一年中最為精彩最能使人留戀的夜晚了。這天下午,人們結束了一切的準備活動,春聯也已經貼上了門,伴隨著夜幕降臨,人們則開始準備這一年中最重要的一餐飯 年夜飯。 人們,尤其是孩子們,會走上街道燃放煙花爆竹,不間斷的煙火一直持續到第二天清晨。

“民以食為天” 是一句流傳了千年的諺語。吃飽、吃好長期以來一直是華人百姓最基本的願望之一。在古代,百姓在日常生活中不可能吃到每餐都是精米白飯,大魚大肉。所以每家每戶,男女老少都期盼新年的到來,因為在新年期間,人們能吃到平時不常吃的米麵魚肉和其他美食。而年夜飯又是新年期間一系列餐最重要的一頓。年夜飯又叫團圓飯,顧名思義吃這一餐飯一定要聚齊家裡所有的男女老少才能開始。

在中國的北方大部份地區,年夜飯的主角是餃子,因其讀音有更歲交子的意思。又因其形似元寶,一盤盤端上桌象徵著 “新年大發財,財源滾進來” 之意。所以吃餃子的習俗從漢朝至今。在包餃子的時候,會在其中一個餃子裡包上一枚硬幣,家中誰吃到了硬幣的餃子,就表示他有福氣。

在中國的南方有吃餛飩、 長麵、 元宵的習俗,其做法和吃法也各有不同。從吃年夜飯開始便進入了除夕第二個重要的活動 – 守歲。 一家人圍桌而坐慢慢品味豐盛的年夜飯,等著新年鐘聲的敲響,然后通宵慶祝,這個活動便叫守歲。 它象徵把一切不吉利的東西都趕走,期待著新的一年吉祥如意。除夕之夜第三個重要的活動便是祭祀。人們通過不同的途徑來紀念家族中已故的長者以及祖先。

【大年初一過大年】

新年的初一,家家戶戶的門上都著用來表達人們美好意願的春聯和喜慶的 “福” 字。
你會發現這個福字都是倒著貼的,為什麼呢? 因為倒和到讀音相同,福“倒”了–福到了!
中國人就講究個好口彩。

歡度完除夕和初一可以說新年的高潮已過,但是節日的氣氛和各種慶祝活動還會再持續直到正月十五才會真正結束。 這期間因各地的風俗不同還會有一些有趣的慶祝活動, 如: 初三回娘家,初五祭財神,正月十五叫元宵節。 元宵節過完這個年才算是真正過完了。